猫と分子栄養学。

猫エイズ対策にできること。

カリカリと歯石。

しゃむぞうの奥歯に大きな歯石があったので、歯石について考えてみた。

 

歯垢と唾液中のリン・カルシウムが結びつき石灰化したものが、歯石。

歯石の表面はザラザラとしており、歯石があるとその上にさらに歯垢がつきやすくなる。

口内環境や食事内容に変化がなければ歯石はどんどん大きくなる。

 

猫の口内はアルカリ性。

食事をしても唾液にアミラーゼ(炭水化物消化酵素)の分泌がなく、人間のように口内が酸性になることはない。

 

口内は酸性下で脱灰し、アルカリ性下では石灰化がすすむ。

つまり猫の口内では脱灰はなく、石灰化だけが繰り返されるので歯石がつきやすいといえる。

 

歯垢がつかないように歯磨きをするというより、歯垢がつきやすい食事自体に問題があるのではないだろうか。

以前厳しめの糖質制限をしていたとき、食後の口内に粘つきや歯の表面のザラつきは全くなかった。

肉、魚、葉物野菜を中心に食べていた。

糖質の多い調味料もやめた。

スーパー糖質制限に近いものだ。

スーパー糖質制限食は肉食動物の食事に近い。

糖質のない肉食動物本来の食事内容なら、歯垢はつきにくく歯石にもなりにくのではないかと思う。

 

野生の肉食動物は骨をかじることで歯みがき効果があるという。

確かに太い骨なら歯垢が取れるかもしれない。

獣医さんから、カリカリに歯みがき効果があると言われたことがある。

カリカリの半分近くは炭水化物で、炭水化物は糖質と食物繊維からできている。

ビスケットみたいなものだ。

人間の場合は固めのビスケットを食べても歯はきれいにならない。

どうして猫はカリカリで歯みがき効果が得られるというのだろう。

 

それでもカリカリは便利だ。

置いておけるから、猫は好きなときに食べられる。

栄養素基準を満たしていたら安心。

保存しやすいから非常時にはよいと思う。

カリカリは飼主からしたら、非常に便利だ。

 

でもカリカリの便利さ・お手軽さ・見かけだけの安心と引き換えに、しゃむぞうの身体に大きな負担を与えてしまったことがとても悔やまれる。

人間は一生カロリーメイトだけでは生きていけないと思う。

でも猫にはキャットフード、特にカリカリな印象を持ってしまうのはテレビCMなどのすり込みだったのかな。

 

3年前のしゃむぞうは、外でネズミやモグラを食べていたからか、健康的でむちむちしていた。

カリカリ中心の食生活は口内炎を悪化させて、痩せさせてしまった。

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人間と比べて娯楽の少ない猫にとって、食べることは日々の大きな楽しみではないかと思う。

大事な家族の健康の為に、便利さより大切なことを見極めていきたい。